Pulgones

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Los pulgones o áfidos son pequeños insectos piriniformes con un par de cornículos que se proyectan hacia arriba y hacia atrás en la parte posterior dorsal del cuerpo. Las principales especies que suelen atacar al cannabis son Myzus persicae, Aphis gossipii y Macrosiphum euphorbiae.

Los pulgones tienen dos ciclos biológicos algo diferenciados, que dependen de la especie y del medio ambiente en el cual se encuentren. En uno de los ciclos, se realiza el “famoso” cambio de planta huésped (en otoño), normalmente en árboles perennes, mientras que en el otro ciclo no se realiza dicho cambio. Este último ciclo es el que se suele dar en las poblaciones de pulgones en los cultivos de interior.

Las pulgones adultos puedes ser alados o ápteros, dependiendo de las circunstancias en las que se encuentren. En general, las poblaciones sobre las plantas suele ser ápteras. Los alados aparecen en las superpoblaciones y/o cuando es necesario realizar el cambio de planta huésped. Gracias a esta posibilidad de modificar su morfología según necesidad, los pulgones pueden considerarse como insectos que generalmente se adaptan muy bien a los cambios de condiciones climatológicas y nutricionales.

EL tamaño de los pulgones varia entre 1-3mm dependiendo de la especie y su coloración suele comprender tonalidades como verde, amarillo, rosado y negro.

En condiciones climatológicas favorables para su desarrollo, la formación de superpoblaciones es inmediata, ya que a 25ºC de temperatura es necesario poco más una semana para que una ninfa se convierta en adulta vivípara.

Los pulgones se refugian debajo de las hojas de cannabis, en tallos herbáceos y en brotes más tiernos, formando densas colonias. Cuando son molestados, pueden dejarse caer al suelo como mecanismo de defensa.

Los daños son provocados tanto por ninfas como por adultos. Su aparato bucal picador-suctor con un largo estilete capaz de penetrar en las hojas y alcanzar los vasos floemáticos, donde extrae savia elaborada. También son capaces de transmitir virus entre plantas.

Las plantas de cannabis afectadas por los pulgones suelen presentar hojas con clorosis localizadas en las zonas de picaduras y/o en zonas más generalizadas. Si la infección es grave, las hojas cloróticas pueden presentar colotaciones blancas por la carencia de pigmentos y rojizas por la acumulación de antocianos. También pueden aparecer deformaciones en las hojas de cannabis más nuevas, entre otros desordenes fisiológicos.

Aunque los pulgones suelen afectar a los organos aéreos más tiernos de las plantas como los brotes y hojas, se han registrado ataques de pulgones en las raíces de plantas de cannabis cultivadas en sistemas hidropónicos. La entrada de estos insectos se realizó a través del material vegetal infectado.

La aparición en exterior es natural en primavera y verano.

Gravedad de infestación de pulgones:

  • Suave: Algo de individuos visibles, no hay síntomas en la planta.
  • Moderado: Más de 10 individuos por hoja, zonas cloróticas debido a la perforación y succión de las células.
  • Fuerte: 11-50 individuos por hoja.
  • Método de control

    La prevención en exterior de estos insectos es compleja, las colonias de pulgones son espontáneas en las épocas calurosas. Favorecer la biodiversidad y la fauna auxiliar es la práctica que disminuirá notamblemente la incidencia de pulgones en los cultivos. Es frecuente la aparición espontánea de enemigos naturales, junto con las colonias de pulgones. Por eso, el empleo de insecticidas de amplio espectro deberá ser evitados.

    En los cultivos de interior el empleo de trampas adhesivas azules, atrayentes de individuos alados, son necesarias para realizar el reconocimiento, el conteo y el estudio de la evolución de las poblaciones de estos insectos fitófagos.

    Es bien conocido el control de los pulgones a través de la lucha biológica utilizando la avispa parásita Aphidus colemani o de las mariquitas como las especies Armonia axyeridis, Adalia bicapunctata, Coccinella septempunctata y Adalia decempunctata, es verdaderamente excelente. Estos insectos están asociados a las colonias de pulgones y es muy frecuente su aparición natural en cultivos de exterior.

    El control temporal mediante insecticidas puede ser eficaz siempre que se combinen varias materias activas ya que los pulgones suelen crear resistencia rapidamente.

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